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啄木鸟教育专访:如何选择美国文理学院

    更新时间:2014-08-04 14:31:29  来源:新华出国  阅读次数:  作者:
摘要:2014年赴美留学的留学申请已经接近尾声,同学们大多数已经拿到了心仪学校的录取通知书,在2014年这个留学季,我发现一个明显的现象:申

    主持人:2014年赴美留学的留学申请已经接近尾声,同学们大多数已经拿到了心仪学校的录取通知书,在2014年这个留学季,我发现一个明显的现象:申请文理学院的学生数量在增加。
    美国大学可以分为文理学院、综合性大学、社区大学,文理学院因为学校的规模相对较小,教授能够对学生的关注更多,这样的学校往往教育质量较高,提供通识教育,受到很多人的青睐。在本次访谈中,邀请到了两位留学界的资深人士,啄木鸟教育总裁陈起永老师和执行总裁程来川,从不同的角度为大家解读文理学院。
    主持人:对很多留学的学生来说,都很熟悉啄木鸟教育的陈老师和程老师,所以今天想请两位老师给我们聊一聊,2014年赴美留学关于文理学院的相关问题,陈老师专注赴美留学很多年时间,对整个赴美留学的过程非常了解,2014年这个留学季基本上已经接近尾声了,今年大陆学生在申请文理学院这一块,您关注到有一些什么样的变化?
    陈起永:在2014年入学的这批中国学生中,我们发现申请文理学院的学生体现出两个特点,第一个特点是申请的人数比去年要增加。第二个特点是很多人意想不到的,就是这些学生把文理学院当做特别好的学校来申请。不像过去那样,往往是申请综合性大学申请不到了,再来补充申请文理学院。现在很多学生都是直接定位文理学院,认定文理学院为第一目标。
    主持人:以前很多人说,在申请综合性大学的同时,捎带上几所文理学院,但现在看来已经不是这个样子了。
    陈起永:是的,现在相当一部分人已经不是这样想的了。
    主持人:其实中国学生对文理学院的兴趣好像在逐年递增,每一年接触到的学生都在传递给我们这样一个信息:他们对文理学院的关注度在增加,大家对信息的了解也在增多。
    陈起永:我现在还在做一线的申请顾问,在我看来这种现象还是很明显的,过去很多学生会把常春藤作为第一选择,但是现在有些学生直接就定位文理学院。例如有的学生就定位在加州的芭芭拉文理学院,没有再申请其他的常春藤,他的第一选择就是文理学院。
    主持人:陈老师能否给我们分析一下,为什么以前大家往往把文理学院作为一个附属,很多学生申请不上综合性大学,才退而求其次选择文理学院?为什么这两年大家对文理学院的关注度会这么高了呢?
    陈起永:大家的关注度提高,主要是因为以前的关注度不够。其实在美国,很多工薪阶层的家长不太关注文理学院,因为文理学院绝大部分是私立学校,私立学校就意味着要想上学就得付高昂的学费,只有少部分学生可以获得奖学金,所以工薪阶层往往不会把文理学院作为他们申请的目标。
    主持人:陈老师刚刚说了经济方面的问题,是过去申请文理学院人数少的原因之一,程老师觉得还有什么其他原因,造成过去大家对文理学院的兴趣没那么高?
    程来川:我认为有几个重要原因和我们中国人的传统习惯有关。过去很多人想到去国外留学回国时,别人会问你是哪个学校毕业的,若是哈佛毕业的,大家知道这个学校。但是你说一个文理学院毕业的,知道的人比较少。其次就是大家会觉得学院没有大学好。这几年申请文理学院的人数会增多,其实是跟信息对称有关的。现在很多人逐渐通过陈老师写的留学类书籍,一些网络传播方式,了解释到了文理学院的一些信息,知道美国的文理学院到底是做什么的。
    美国的很多综合性大学虽然排名很好,但可能是它研究生的排名,美国的本科阶段讲究通才教育,可能在大一大二的时候并不分专业,文理学院没有研究生院,教授就专心的教本科的学生,所以这也是一个非常大的区别。而这些区别,对赴美读本科的中国学生家长来讲很重要,他们看重的是孩子真正的综合能力和素质的提升,看重这个方面后,现在申请美国文理学院的人数就在逐渐的上升。
    主持人:文理学院过去不太受大家的关注,这两年关注度越来越高了,请陈老师和程老师给我们分析一下,在文理学院关注度提升的同时,学生对文理学院关注主要在哪些方面?是关注排名?还是越来越理性地关注它的环境、人数、教授匹配,甚至是吃住方面的问题?
    陈起永:学生申请文理学院的时候,主要关注两个方面,第一个是关注奖学金,公立大学在研究生阶段的时候有奖学金,因为研究生拿奖的学生大多数是帮教授干活的。在本科阶段没有很多资金给国际学生发奖。所以说,本科阶段公立学校不能发放大量的奖学金。
    本科阶段私立学校可以发奖学金,因为它的钱是校友捐赠的,投资人投资的,它还有很灵活的政策。在美国,绝大部分文理学院都是私立的,他们可以给中国学生发奖学金,有的学校录取的时候,不看学生要不要奖学金,只看他是否优秀,优秀就录取了,录取之后再根据他需要奖学金的数额来发放奖学金。其实中国学生很多是因为文理学院有这样的奖学金灵活政策,他们才申请。
    学生在申请的时候也会考虑学校能给多少奖,如果能给全奖的话,学生更愿意申请,有的学校全奖名额不多只能给半奖,学生会根据自己的经济实力来选择。其实美国的奖学金在原则上讲,叫做需求奖,再说得具体点叫需求补助。相当于说:“我家里能出多少钱,剩下的请你给我发奖。”有些家庭条件好的中国学生,可以申请文理学院或综合性大学,你可以不申请奖学金,实际上你也不可以申请奖学金了。但是有些家庭经济条件不好的学生,你可以选择申请半额奖学金,或全额奖学金。如果申请半额奖学金,绝大部分文理学院都可以满足。
    第二个原因就是不看奖学金,是因为了解到文理学院的教学质量好,毕业的情况,就业的情况,未来的校友资源和成就都特别好,因此学生选择文理学院。
    目前,因为第二个原因而选择文理学院的学生比例越来越高。
    主持人:申请文理学院的学生会特别关注排名吗?
    陈起永:在美国,排名前50的文理学院都会被认为是顶级的文理学院,在美国有的大学工程学院很强大,但文理学院一般都没有工程的,但是这些顶尖的工程学院会觉得文理学院的学生特别棒,就和他们合作,前3年在你们文理学院,后2两年就在工程学院学习,会颁发双学位。比如哥伦比亚大学的工程学院、达特茅斯的工程学院,他们都和50名左右的文理学院有合作,哥伦比亚大学和达特茅斯的工程学院,都觉得50名左右文理学院的学生很优秀,这些学生在本校GPA达到3.3就可以读工程学院,就能拿到双学位。
    主持人:目前还有一种说法,选择文理学院的学生大多数是准备继续深造去的,在文理学院读四年,以这个好的成绩去考一个更好大学的研究生,这在申请学生中是主流吗?
    陈起永:这个观点基本上是对的,在美国,文理学院的毕业生去医学院、法学院、商学院的比例比较高。这三个领域,都是将来社会的精英,所以文理学院学生将来的出路是非常光明的。
    主持人:现在的学生不会把时间看得那么紧,而是把眼光放在一个更长远的教育规划中,来看待文理学院在其中能起到一个什么样的作用。
    陈起永:我可以给学生和家长举一些例子,是在美国读文理学院再读研究生的一些学生的情况。先说一个学生,他本科读的威廉姆斯学院,毕业后他申请研究生院,就被哈佛大学的经济学院全奖录取。第二个学生,本科去的是史密斯女校,毕业后选择去杜克大学攻读硕士学位。第三个学生,在霍山女校读本科,这个学校在文理学院排名是30左右,她毕业的时候选择了麻省理工读硕士。这些文理学院毕业的学生,选择研究生院的时候,申请结果非常好,美国的各大研究生院都认为他们很棒。
    主持人:说了这么多,大家都会觉得文理学院好,接下来请二位专家解答一下家长的疑虑。留学行业一直在强调因人施教,为孩子选择一个最适合他的院校才是一个好的道路,那什么样的孩子适合去文理学院?什么样的孩子更适合申请综合性大学?
    程来川:如果一个学生有较强的科研能力,或者擅长做研究性的东西,这样的学生倘若申请综合性大学,他在本科阶段就有机会接触到研究生阶段的一些研究,这对学生来说是一个很好的通道。而有些学生,综合素质很高,可能在学术方面不是非常专业,但是整体能力很强,这种学生在文理学院会学到一些自己擅长的东西。
    但是总体上来说,适合文理学院还是综合性大学,没有绝对的标准。以前中国的孩子会参考,老师说哪个好,家长说哪个好,学长说哪个好,他就去哪。但是近几年都有了变化,随着科技信息的发展,中国的孩子开始自己思考,会上网查找很多学校的细节,也会主动通过社交网去联系一些人,在这些信息充分对称的情况下,学生会自己做出一个选择。
    所以我们啄木鸟教育的思路是这样的,我们会作为一个信息的提供者,我们尽量让学生知道这些信息,最后决策的时候,我们往往希望学生自己做决策,他自己选择的,将来成功的概率会大很多。
    主持人:大多数学生和家长在国内考大学的时候,都愿意选择大城市大学校,这样能够接触到更多的老师、研究项目,社会视野也会更宽广一些。但文理学院相对规模都比较小,家长会不会担心学校太小了,学生能够接触到的东西有限呢?
    陈起永:这个不用担心,文理学院虽然没有研究生院,但是也有很多的科研机会,是和综合性大学教授合作的一些项目,还有一些出国的科研和访问项目,所以文理学院的学生虽然没有教授很多的科研项目,但仍然有很多机会去表现他们的科研能力。

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